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  • Rodrigo Costa

Drogas : O que é o vício ?

Saiba mais sobre a toxicodependência


Muitas pessoas não entendem por que os qualificadores se tornam viciados em drogas ou como as drogas mudam o cérebro para promover o abuso obrigatório de drogas. Eles erroneamente vêem o abuso e a dependência de drogas como um problema estritamente social e podem caracterizar aqueles que tomam drogas como fracassos morais.


Uma opinião muito comum é que os toxicodependentes devem ser capazes de parar de consumir drogas se apenas forem ajustados para mudar seu comportamento. O que as pessoas muitas vezes subestimam é a complexidade da dependência de drogas - que é uma doença que afeta o cérebro e, por causa disso, parar o abuso de drogas não é simplesmente uma questão de força de vontade.


Com os avanços científicos atuais, sabemos muito mais sobre como as drogas funcionam exatamente no cérebro e também sabemos que o vício em drogas pode ser tratado com sucesso para ajudar as pessoas a parar de abusar de drogas e recomeçar suas vidas produtivas.


O que é o vício em drogas?


O apego é uma doença cerebral crônica, muitas vezes recaída, que causa uma busca compulsiva de drogas e seu uso, apesar das conseqüências prejudiciais para o indivíduo que é viciado e para aqueles ao seu redor.


A dependência química tóxica é uma doença cerebral porque o abuso de drogas leva a mudanças na estrutura e função do cérebro.


Embora seja verdade que para a maioria das pessoas a decisão inicial de tomar drogas é voluntária, com o tempo as mudanças no cérebro provocadas pelo abuso repetido de drogas podem afetar o caráter, o controle e a capacidade de tomar decisões sólidas e, ao mesmo tempo, dar impulsos intensos para tomar drogas. É por causa dessas mudanças no cérebro que é um desafio para uma pessoa que é viciada parar de consumir drogas. Felizmente, a recuperação dos tratamentos das pessoas contraria os efeitos do vício de poderosos controles disruptivos para se recuperar.


Pesquisas mostram que essa combinação de medicamentos de tratamento de apego, se disponível, com terapia comportamental é a melhor maneira de garantir o sucesso para a maioria dos pacientes. Abordagens de tratamento que são adaptadas aos testes de abuso de drogas padrão de cada paciente para verificar se problemas médicos, psiquiátricos e sociais co-ocorrentes podem levar a uma recuperação sustentada e a uma vida sem abuso de drogas.


Semelhante a outras doenças crônicas, as recaídas, como diabetes, asma ou doença cardíaca, o vício em drogas pode ser controlado com sucesso. E, como com outras doenças crônicas, não é raro que uma pessoa tenha uma recaída e comece a abusar de drogas novamente. A recidiva, no entanto, não sinaliza falha - pouco, indica que o tratamento deve ser restabelecido, via, ou que um tratamento alternativo é necessário para ajudar o controle individual a se recuperar e se recuperar.


O que acontece com seu cérebro quando você toma drogas?


Os medicamentos são substâncias químicas que atingem o sistema de comunicação do cérebro para perturbar a maneira como as células nervosas normalmente enviam, recebem e processam informações. Há pelo menos duas maneiras de as drogas poderem fazer isso:


(1) imitando os mensageiros químicos naturais do cérebro, e/ou (2) estimulando excessivamente o "circuito" de recompensa do cérebro. Algumas drogas, como a ummarijuana e a heroína, têm uma estrutura semelhante aos mensageiros químicos, chamados neurotransmissores, que estão ocorrendo naturalmente no cérebro.


Devido a esta semelhança, estas drogas podem "enganar" os receptores do cérebro de ativar pilhas de nervos para enviar mensagens anormais. Outras drogas, tais como cocaína ou metanfetamina, podem fazer com que as células nervosas liberem quantidades anormalmente grandes de neurotransmissores que ocorrem naturalmente, ou impedir a reciclagem normal dessas substâncias químicas cerebrais, que é necessária para cortar o sinal entre os neurônios.


Esta interrupção produz uma mensagem extremamente amplificada que finalmente interrompe os padrões normais de comunicação. Quase todas as drogas, direta ou indiretamente, visam o sistema de recompensa do cérebro, inundando os circuitos com dopamina. A dopamina é um neurotransmissor presente nas regiões do cérebro que controlam o movimento, a emoção, a motivação e os sentimentos de prazer.


A superestimulação deste sistema, que normalmente responde a hábitos naturais que estão ligados à sobrevivência (comer, passar tempo com pessoas queridas, etc.), produz efeitos eufóricos em resposta às drogas. Esta reação põe em movimento um padrão de teste que "ensina" a pessoa a repetir o comportamento do abuso de drogas.


Como uma pessoa continua a abusar de drogas, o cérebro se adapta aos impulsos opressivos da dopamina, produzindo menos dopamina ou aumentando o número de receptores de dopamina no circuito de recompensa. Como resultado, o impacto da dopamina sobre o circuito de recompensa é diminuído. A capacidade do abusador de desfrutar das drogas e das coisas que antes trazia prazer.


Esta diminuição obriga os viciados em drogas a continuar abusando de drogas a fim de tentar normalizar sua função dopaminérgica. E, agora, eles podem requerer quantidades maiores da droga do que a prioridade anterior para alcançar o elevado efeito da dopamina - um efeito conhecido como tolerância.


O glutamato é um neurotransmissor que influencia os circuitos de recompensa e a capacidade de aprender. Quando uma concentração ótima de glutamato é alterada pelo abuso de drogas, o cérebro tenta compensar, o que pode prejudicar a função cognitiva. As drogas do abuso facilitam o aprendizado inconsciente (condicionado), o que leva o usuário a experimentar desejos incontroláveis ao considerar um lugar ou uma pessoa que ele associe à experiência com a droga, mesmo quando a droga em si não está disponível.


Estudos de imagem do cérebro latente de dependentes de drogas mostram mudanças em áreas do cérebro que são críticas para o julgamento, tomada de decisões, aprendizagem e memória, e controle do comportamento. Juntas, estas mudanças podem levar um abusador a procurar e tomar drogas compulsivamente apesar das conseqüências adversas - em outras palavras, a se tornar viciado em drogas.


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